Nigéria: fora da lista dos países endêmicos da pólio.

Ao felicitarmos o Dr. Tunji Funsho, Presidente da Comissão Nacional Pólio Plus da Nigéria, pela conquista, recebemos a gentil carta que abaixo transcrevemos.

nilson tunji

Nilson Algarves e Tunji Funsho, durante Workshop da Conveção Internacional do Rotary em SP

NIGERIA COLOCADA FORA DA LISTA DOS PAÍSES ENDÊMICOS DA PÓLIO: ATÉ AQUI, TUDO BEM.

Em 1985, o Rotary International iniciou o programa de erradicação como um projeto para “colocar a mão na massa”, com o objetivo de imunizar todas as crianças do mundo contra a pólio até 2005, ano das comemorações do centenário do Rotary, e com isso impulsionar os Rotarianos ao Século 21.

No Conselho de Legislação [do Rotary] em 1995, resolveu-se unanimamente que a erradicação da pólio passaria a ser reconhecida como um programa especial, com a mais alta prioridade sobre as demais. Desde então, o Rotary International permaneceu resoluto em seus esforços.

Como resultado dos esforços da Fundação Rotary [do Rotary International] e de nossos parceiros chave – OMS, UNICEF, CDC, Bill Gates, mais de 2 bilhões de crianças já receberam a vacina oral, no globo. O número de países endêmicos também caiu de 125 em 1985, para somente 2.

Os esforços de erradicação da pólio têm desempenhado um papel importante na imagem do Rotary na Nigéria e têm dado aos Rotarianos um sentimento de pertencimento. Através do programa, ao longo dos anos, os Rotarianos da Nigéria têm permanecido unidos em torno de uma mesma causa, atravessando barreiras étnicas, de idioma e cultura.

O programa proveu uma plataforma significativa para expor a internacionalidade do Rotary. Durante os Dias Nacionais de Imunização, os Rotarianos têm tido a oportunidade de intergir com a comunidade. Através dos anos, um bom número de ex-Presidentes do Rotary International, Diretores e outros líderes do Rotary têm visitado o país e participado desses Dias Nacionais.

Além de promover a imagem do Rotary, essas ocasiões têm gerado boas oportunidades para que clubes [de Rotary] participem de vários projetos humanitários de clubes locais.

A nossa parceria no programa global também tem ajudado a estreitar o relacionamento do Rotary na Nigéria com organizações como a OMS, UNICEF e USAID no país.  Os Rotarianos têm aproveitado a oportunidade para desenvolver uma sére de ações em outras áreas da saúde.

O Programa Pólio Plus [do Rotary] tem ajudado aumentar o quadro social [de nossa organização]. Um grande número de pessoas não Rotarianas da área da saúde que participam das atividades de erradicação da pólio como consultores, supervisores, etc., têm ingressado no Rotary por causa da admiração [pelo trabalho] dos Rotarianos durante os Dias Nacionais de Imunização.

A imagem do Rotary também tem sido enaltecida através do noticiário, entrevistas, e exposição à mídia durante os Dias Nacionais de Imunização. O país tem se beneficiado com as doações de Rotarianos de vários distritos do mundo, para o fundo de erradicação da pólio.

Por mais de uma década, não menos que 200 vountários do Rotary de países não endêmicos como Estados Unidos, Canadá, Brasil, Austrália, Reino Unido viajaram à Nigéria por meios próprios para participar do programa de imunização.

A Nigéria também tem recebido um fanstástico apoio financeiro de Rotarianos do mundo inteiro através do Fundo Pólio Plus. É notável o apoio incansável dos Rotarianos do Brasil ao longo dos anos. A nosa sessão conjunta no Workshop da última Convenção Internacional do Rotary [em São Paulo] foi explêndida.

Nossos sinceros agradecimentos aos amigos de todo o mundo, por acreditar em nós, por contribuir com seu tempo e recurso para esse desafio global. Estamos felizes pois o esforço não foi em vão. Nosso trabalho irá continuar com as mobilizações, vigilância e fortalecimento da imunização de rotina nos próximos 2 anos.

Hoje, temos a certeza de que estamos vendo a luz no fim do túnel, enquanto a OMS tira a Nigéria da lista dos países endêmicos. O fim da pólio está próximo.

Dr. Tunji Funsho
Presidente da Comissão Nacional Pólio Plus da Nigéria

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(Original em inglês)

DELIST OF NIGERIA FROM THE POLIO ENDEMIC COUNTRIES: SO FAR, SO GOOD.

In 1985, Rotary International initiated polio eradication programme as a hand-on- project, to immunize all the world’s children against polio by Rotary’s centennial in 2005 and thereby propel Rotarians of the world into the 21st century. At the Council on Legislation in 1995, it was resolved unanimously that polio eradication be recognized as a special programme that has the highest priority over all other. Since then, RI has remained resolute in its efforts on global polio eradication. As a result of the Rotary Foundation and those of our spearheading partners – WHO, UNICEF, CDC(Atlanta), Bill Gates, over 2 billion children have received oral polio vaccine(opv) globally. The number of endemic countries have also declined from 125 countries in 1985 to ONLY 2.

Polio eradication efforts have played a major role in enhancing the image of Rotary in Nigeria and giving Rotarians a sense of belonging. Through the programme’s various initiatives over the years, Nigerian Rotarians have been united in a common cause, cutting across the country’s divergent ethnic, language and cultural groupings. The programme has provided a meaningful platform for showcasing the internationality of Rotary. During IPDs, Rotarians are afforded the opportunity of more personal interaction with the community. Over the years, a good number of serving and past RI Presidents, RI Directors and other Rotary leaders have visited the country and participated in the IPDs. In addition to promoting the image of Rotary, such occasions have provided a good ground for interaction, which in a number of cases, have resulted in many overseas clubs participating in various local clubs WCS projects.

The global partnership the programme fosters has also helped to increase Nigerian Rotarians inter-relationship with organizations such as WHO, UNICEF and USAID in Nigeria. Rotarians have taken advantage of such avenue to prosecute a number of projects in other areas of health.

The PolioPlus programme has assisted in membership growth. A number of non Rotarians in the field of health who participates in various polio eradication activities either as Consultants, Monitors, etc have been prompted to join Rotary through admiration of Rotarians activities during IPDs. The image of Rotary has also been enhanced through various publications, press releases, press interviews and media exposure during IPDs. The country has also benefited from individual Rotarians from various districts all over the world through their contributions toward the polio eradication partners fund.

Over a decade, not less than 200 Rotarian volunteers from the non endemic countries like USA, Canada, Brazil, Australia, UK etc had travel to Nigeria at their own expense to participate in the immunization programme. Nigeria has also received tremendous financial support from Rotarians all over the world through the PolioPlus Fund Project. It is noteworthy to place on record the relentless support from the Brazilian Rotarians over the years. The breakout session at the last RI Convention was splendid.

Our sincere appreciation to our friends all over the world, for believing in us, for contributing their time and resources to this global quest. We are happy that our labour is not in vain. All efforts will continue on mobilization activities, robust surveillance and strengthening routine immunization for the next 2 years. Today, we are surely looking at the bright light at the end of the tunnel as WHO removed Nigeria from the list of endemic nations. The end of polio is close indeed.

Dr. Tunji Funsho
Nigeria National Polio Plus Committee Chairman

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